mercredi 8 janvier 2014

Vache à hublot

Les vaches à hublot, vous connaissez ? C'est la dernière invention de l'industrie agricole hollandaise pour augmenter le rendement laitier des vaches. Le documentaire "La fin des paysans" nous en apprend plus sur cette pratique sordide. Le film revient aussi sur le système de la PAC, un système européen qui octroie 42 % de son budget à 5 % de la population active.

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Un hublot sur le flanc d'une vache
Une vache à hublot ou vache fistulée est une vache équipée d'une canule destinée à favoriser les observations, les prélèvements et les expérimentations sur le fonctionnement du rumen bovin.

Historique

La pratique de la fistulation (ou canulation) ruminale est attestée en 1831 dans le cadre des expériences de Marie-Jean-Pierre Flourens sur les mécanismes de la rumination. Dans un mémoire de l'Académie des Sciences, Flourens décrit la manière dont il a pratiqué des ouvertures dans chacun des quatre "estomacs" de plusieurs moutons en établissant ce qu'il appelle des "anus contre-nature"1.
Par la suite, cette opération est pratiquée sur d'autres animaux, principalement des ruminants. Son objet principal est en effet de fournir un accès aisé au rumen pour permettre l'étude de sa physiologie et le prélèvement d'échantillons sans sacrifice de l'animal2. La première attestation de l'utilisation de cette technique sur des bovins date de 18543.
La technique connaît plusieurs évolutions au cours de la première moitié du XXe siècle. En particulier, le choix des matériaux pour la conception de la canule (aluminum, chrome, ébonite, lucite, etc.) a fait l'objet de plusieurs travaux scientifiques4.
Il semble qu'aucun dispositif mécanique n'ait été prévu pour l'obturation de la canule avant les travaux de A. F. Schalk et R. S. Amadon en 19285. Les systèmes d'obturation doivent permettre de limiter la perte de fluides et de gaz, et donc de réduire au minimum les interférences dans le fonctionnement normal du rumen.

Utilisation

La pratique de la fistulation ruminale est répandue dans le monde entier du fait de sa simplicité de mise en œuvre, du très faible risque d'infection et de l'absence apparente de perturbation de l'animal6.
La pose d'une canule permet, entre autres :
  • l'étude du transit et des flux digestifs via l'infusion de marqueurs indigestibles
  • l'analyse des produits terminaux de la digestion
  • l'isolement et la quantification des populations bactériennes du rumen7

En France

En 2013, en France, les vaches à hublot sont principalement utilisées par l'INRA. On en trouve notamment à l'Unité de recherche sur les herbivores de Theix, sur la commune de Saint-Genès-Champanelle.
Dans les années 2000, ces recherches ont permis de mener des expériences visant à diminuer la production de gaz à effet de serre en réduisant la méthanogenèse bovine8.

Notes et références

  1. M. Flourens, « Expériences sur le mechanisme de la rumination ». Mémoires de l'Académie royale des sciences - Institut de France, no 12-483 [lire en ligne [archive]]
  2. G. E. Stoddard, N. N. Allen, W. H. Hale, A. L. Pope, D. K. Sorensen et W. R. Winchester, « A permanent rumen fistula cannula for cows and sheep ». Journal of animal science. no 10-2 (1951), p. 417-423 [lire en ligne [archive]]
  3. G. Colin, Traité de physiologie comparée des animaux, Paris, J. B. Baillière et Fils, 1854
  4. G. E. Stoddard, N. N. Allen, W. H. Hale, A. L. Pope, D. K. Sorensen et W. R. Winchester, « A permanent rumen fistula cannula for cows and sheep ». Journal of animal science. no 10-2 (1951), p. 417 [lire en ligne [archive]]
  5. A. F. Schalk et R. S. Amadon, Physiology of the ruminant stomach (bovine) : study of the dynamic factor, 1928
  6. Michel Doreau, « Apports et limites des techniques alternatives à la chirurgie expérimentale du tractus digestif des herbivores », Bulletin de l'Académie vétérinaire de France, no 161-5 (2008), p. 426 [lire en ligne [archive]]
  7. ibid.
  8. C. Martin, D. P. Morgavi, M. Doreau et J. P. Jouany, « Comment réduire la production de méthane chez les ruminants », Fourrages, no 187 (2006), p. 283-300 [lire en ligne [archive]]

Bibliographie

  • G. E. Stoddard, N. N. Allen, W. H. Hale, A. L. Pope, D. K. Sorensen et W. R. Winchester, « A permanent rumen fistula cannula for cows and sheep ». Journal of animal science. no 10-2 (1951), p. 417-423 [lire en ligne]
  • M. Flourens, « Expériences sur le mechanisme de la rumination ». Mémoires de l'Académie royale des sciences - Institut de France, no 12-483 [lire en ligne]
  • Michel Doreau, « Apports et limites des techniques alternatives à la chirurgie expérimentale du tractus digestif des herbivores », Bulletin de l'Académie vétérinaire de France, no 161-5 (2008), p. 425-433 [lire en ligne]

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