jeudi 23 août 2012

Des astronomes communiquent avec le cosmos

Cette représentation artistique diffusée par l'Observatoire austral européen... (Photo: AFP/ESO)
Cette représentation artistique diffusée par l'Observatoire austral européen (ESO) montre comment les planètes sont entourées d'étoiles dans la Voie Lactée.
Photo: AFP/ESO

Des scientifiques ont envoyé mercredi dernier, à partir d'un télescope de Porto Rico, un message vers trois systèmes solaires extraterrestres des constellations des Gémaux et du Cancer. L'envoi marquait le 35e anniversaire d'un signal radio inexplicable reçu de la constellation du Sagittaire, qui pourrait avoir été lancé par des extraterrestres.
«Je dois conclure qu'une espèce intelligente extraterrestre peut avoir envoyé le signal», a affirmé, dans une analyse publiée en 1997 lors du 20e anniversaire de l'événement, le père du «signal Wow», l'astronome Jerry Ehman, qui enseignait alors à l'Université de l'Ohio. Le signal, qui a duré au moins 72 secondes et était jusqu'à 30 fois plus fort que les signaux naturels normaux du cosmos, a été nommé ainsi parce que M. Ehman a inscrit «Wow» sur la retranscription informatique.

Un voyage de 41 à 150 ans
Le signal lancé la semaine dernière mettra de 41 à 150 ans à atteindre un éventuel extraterrestre. Il est composé de 10 000 messages Twitter et de messages vidéo de vedettes de la télévision américaine, recueillis par le groupe National Geographic dans le cadre d'un projet spécial entourant le 35e anniversaire du signal Wow. Les messages ont été encodés avec des répétitions pour qu'un éventuel récepteur établisse clairement qu'ils ont été faits par une espèce intelligente.
Trois étoiles de la partie de la constellation du Sagittaire d'où provenait le signal de 1977 ont été ciblées par les astrophysiciens du télescope Arecibo. La plus proche compte certainement des planètes dans une zone habitable.
Jusqu'à maintenant, seulement neuf signaux ont été envoyés depuis la Terre dans le but d'être captés par des extraterrestres. L'origine extraterrestre du signal Wow n'a toutefois jamais pu être établie formellement, parce qu'il n'a jamais été répété. Vu les avancées constantes de l'astrophysique, il est également possible qu'on détecte un signal naturel - formation d'un trou noir, collision entre galaxies - qui aurait la même puissance.

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